Faire un Road Trip en Californie c’est le bon plan pour découvrir les merveilles de cet État star de l’ouest Américain.

Que ce soit en Camping-car, en Van ou en voiture pour passer d’un hôtel à l’autre, il y a mille façons de voyager en Californie.

De plus, l’État est tellement vaste et les lieux incontournables tellement nombreux qu’il vaut mieux être mobile pour profiter au maximum de la richesse de ses paysages.

Alors, comment organiser un Road Trip en Californie?

Quels sont les lieux et routes mythiques à ne pas manquer?

Quel budget faut-il prévoir?

Voici tout ce qu’il faut savoir pour un Road Trip de 10 jours dans un cadre de rêve.

Organiser un Road Trip en Californie:

Premièrement, vous devez choisir le moyen de transport le plus adapté à vos besoins:

  • Vous pourrez louer un camping-car pour voyager en famille: Comptez 900€ à 1000€ au minimum pour un véhicule 6 couchages en location pendant 10 jours.
  • Pour les amateurs de Van Life, les prix sont sensiblement les mêmes. Cependant, le Van est généralement un peu plus cher que le camping-car.
  • La voiture de location est également une option envisageable pour ceux qui préfèrent loger en hôtel. Vous pouvez tout à fait passer une nuit ou deux dans une ville et aligner les Kilomètres pour en rejoindre une autre. C’est très facile de trouver de quoi loger en Californie, donc vous n’aurez aucun mal à voyager de cette manière. Une voiture de location vous coûtera au minimum 350€ les 10 jours.
  • Enfin vous pouvez voyager en transports en commun et embarquer votre tente sous le bras. Dans ce cas, il faut partir plusieurs semaines voire plusieurs mois car vos déplacements seront forcément plus longs.

Deuxièmement, vous devez planifier vos logements selon vos goûts:

  • Ceux qui veulent du confort logeront donc en hôtel ou Airbnb.
  • Les fans de nature quant à eux trouveront facilement des campings pour séjourner un peu partout en Californie (même près de Los Angeles).

Dans tous les cas je vous conseille de réserver d’avance pour être sûr d’avoir une place. Si vous arrivez comme un cheveux sur la soupe, vous trouverez certainement de quoi loger malgré tout, sauf que le choix sera plus restreint.

J’en profite pour vous informer que le camping sauvage est interdit même si c’est très tentant lors d’un Road Trip en Californie. Par contre, certains parcs naturels acceptent le camping en pleine nature mais bien entendu chaque parc possède ses propres règles.

Quels sont les Lieux et Routes incontournables lors d'un Road Trip en Californie?

L’avantage de voyager en mode Road Trip en Californie c’est que votre mobilité vous permettra de rejoindre les meilleurs spots qui bien souvent sont assez éloignés les uns des autres. C’est logique puisque cet État (bien qu’étant moins large) est plus long que la France. Nous avons 1000Km du nord au sud en France et 1300 Km du nord au sud en Californie.

Maintenant que vous avez une idée plus concrète de la taille du pays, vous jugerez par vous même de ce que vous voulez absolument voir pendant votre séjour avec cette liste des immanquables:

Les lieux incontournables:

  • Malibu, Hollywood, Venice Beach ou encore Santa Monica se situent autour de Los Angeles (au sud-ouest). C’est un passage indispensable lors d’un Road Trip en Californie. Toutes ces villes regorgent d’activités et visites en tout genre. D’ailleurs, je vous les mentionnais dans cet article consacré au meilleures choses à faire près de Los Angeles.
  • Bien plus au Nord, San Francisco et son climat plus capricieux offre des lieux incontournables tels que le pont Golden Gates, la prison d’Alcatraz, Lombard street, Fisherman’s Wharf (le quai des pêcheurs), le Tramway, les collines « Twin peaks ».
  • Les parcs nationaux de Yosemite, des Pinnacles, de Sequoia, kings Canyon, Death Valley sont très réputés dans le pays. Choisissez celui qui correspond le mieux à vos attentes. Vous pourrez alors faire du camping, de la randonnée ou du VTT en pleine nature. De quoi vous ressourcer entre deux grandes villes.

Les Routes Mythiques:

Encore un avantage du voyage en mode Road Trip en Californie: La route tout simplement.

Cet État regorge de routes mythiques entourées de paysages magnifiques, alors autant ne pas rester statique.

Voici les routes qu’il faut absolument emprunter lors de votre voyage:

  • D’abord la plus connue: La Route 66. Elle s’étend sur 3940 Km de Santa Monica à Chicago. En voyageant en Californie vous pourrez donc voir le terminus de cette route légendaire (à Santa Monica). Vous pourrez emprunter un de ses tronçon pour aller vers Las Vegas (dans le Nevada).
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  • Sunset Boulevard: Cette route s’étend sur 39Km de Los Angeles à Figueroa (au Nord de Santa Monica). Vous traverserez entre autres Beverly Hills et ses magnifiques villas. Lorsque vous arriverez à hauteur de Figueroa, vous rejoindrez une autre route mythique la Pacific Coast Highway.
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  • Pour finir parlons justement de la Pacifique Coast Highway. Cette route longe la côte sur 1000 Km de Capistrano Beach au sud de Los Angeles à Legget au Nord de San Francisco. Elle est réputée pour être l’une des plus belles routes du monde. En effet, le littoral de la côte ouest est d’une beauté incontestable. Ce serait dommage de passer à côté lors d’un Road Trip en Californie.
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Itinéraire pour 10 jours de Road Trip en Californie:

Évidemment chacun fait son Road Trip à sa sauce, c’est d’ailleurs le but ultime de ce voyage: La Liberté!

Donc, selon vos attentes, votre budget et la marge de temps que vous aurez les itinéraires peuvent être totalement différents. Certains aimeront plutôt la vie citadine et d’autres les grands espaces, chacun ses goûts.

Itinéraire conseillé pour varier les Paysages et les Ambiances:

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  • Jour 1: Arrivée à l’aéroport de Los Angeles et prise en charge du véhicule de location.
  • Jour 2: Santa Monica et Malibu (par la Pacific Coast Highway, environ 1h de route) pour visiter et éventuellement faire une petite baignade.
  • Le jour 3: Maintenant que vous avez pris vos marques, vous pouvez entamer une portion de route plus longue vers la Forêt Nationale de Séquoia (environ 5h de route).
  • Jours 4 et 5: Vous pourrez faire un passage par Barstow et Yermo. (5h de route). Je vous conseille un arrêt au restaurant Peggy Sue’s 50’s Diner à Yermo (← dont je vous parle dans cet article). Enchainez ensuite avec 2h de route vers le désert des Mojaves par la Needles Freeway.
  • Le jour 6: Profitez du parc national pour vous adonner à la rando et prendre du repos.
  • Jour 7: Retour vers Barstow en passant cette fois par Baker pour visiter les environs: La route Zzyzx et Calico Ghost Town (3h30 – 4h de route).
  • Jour 8: Barstow → Victorville. Logiquement il n’y a que 30 min de route entre ces deux villes. Mais, vous pouvez emprunter l’une des meilleures portions de la route 66 à la place de la Freeway. C’est donc le moment idéal pour découvrir cette route mythique. Continuez ensuite la route à votre rythme vers Los Angeles (1h30 de route sans bouchons).
  • Les jours 9 et 10: Visitez les environs de Los Angeles, Venice Beach, Huntington Beach, Long Beach, pour être au plus prés de l’aéroport avant votre retour.
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Road Trip entre 10 et 15 jours:

Je viens de vous donner une idée d’itinéraire étalé sur 10 jours pour un Road Trip en Californie réalisable si vous n’avez pas peur d’enchaîner les Kilomètres. C’est donc à vous de moduler ces étapes selon le temps que vous voulez passer sur place.

  • En revanche, si vous avez la possibilité de voyager plus de 10 jours, je vous conseille un passage de 2 jours à San Francisco.
  • Ou bien lorsque vous atteindrez le désert des Mojaves, vous pourrez passer la frontière du Nevada pour quelques jours à las Vegas. Vous serez au plus près de cette ville légendaire (3h de route). Ce serait vraiment dommage de passer à côté mais malheureusement en 10 jours c’est un peu juste.

En effet, combiner les alentours de Los Angeles, les parcs nationaux et Las Vegas ça fait beaucoup. Je vous déconseille de vous lancer dans un tel itinéraire en moins de 12 jours. Auquel cas vous enchainerez les Kilomètres sans jamais profiter des visites.

Le Budget à prévoir pour un Road Trip de 10 jours en Californie:

Ne sachant pas l’itinéraire exacte que vous allez emprunter il m’est impossible de vous donner une estimation précise du budget idéal pour un Road trip en Californie. De plus, tout dépendra de vos choix:

  • Vous préférez manger tous les jours au restaurant? Ou faire vos courses et cuisiner vous même?
  • Vous comptez faire des visites très coûteuses telles que « Universal Studios Hollywood »? Ou vous préférez aller faire de la randonnée dans les parcs nationaux?
  • A ça s’ajoute le nombre de voyageurs, le parcours que vous souhaitez effectuer… Vous devrez donc établir votre budget en prenant tout ça en compte.

Néanmoins, j’ai déjà fait un article consacré à la restauration et aux magasins alimentaires en Californie . Cet article pourra vous aider en complément de celui-ci pour établir votre propre budget (Nourriture/logements/route).

Le Budget logements:

Encore une fois, le sujet est vaste et les prix très différents en matière de logements.

Malgré tout, voici des tarifs qui vous aideront a établir un budget de base pour vous loger lors de ce Road Trip en Californie:

  • Le Camping: C’est évidemment la meilleure option pour un Road Trip. Les Américains adorent camper, alors ne vous inquiétez pas vous n’aurez aucun mal à trouver. Certains campings sont gratuits (même dans les lieux touristiques comme le Parc National de Séquoia) et dans ce cas la devise est « premier arrivé, premier servi ».

Autrement vous devrez compter environ 40€/nuit dans un camping à Calico Ghost Town, 30€/nuit dans le désert des Mojaves, 35€/nuit à Bakersfield…

Dans les campings les mieux placés autour de Los Angeles par exemple, le prix de l’emplacement peut monter à 55€/nuit.

  • Les Hôtels: Comptez 45€ à 50€/nuit autour de Los Angeles, 50€ minimum à Barstow, 40€/nuit à San Francisco et plus de 65€/nuit dans le parc National de Yosemite.
  • Vous pouvez aussi vous tourner vers les motels bas de gamme. Ce n’est pas rare de trouver un motel pas cher dans les environs de Los Angeles comme à Pasadena par exemple. Toutefois, je vous le déconseille! Les chambres peuvent être taguées, mal verrouillées et les cafards vous rendront éventuellement visite. Quant à la sécurité du parking… No comment! (Tous les motels ne sont pas forcément mal fréquentés évidemment).

Le Budget Carburant:

Pour d’établir un budget carburant en vue d’un Road Trip en Californie il faut mettre quelques détails au clair:

  • Les voitures roulent principalement à l’Essence ici.
  • Elles sont presque toutes équipées d’une boite automatique.
  • Le prix du carburant est affiché en Galons et non pas en Litres comme chez nous.
  • 1 Galon = 3.785 Litres.
  • Au moment où je vous écris ces lignes le calcul revient à 0.94€ du Litre d’essence en Californie.

Autrement dit, le coup du carburant lors de votre Road Trip en Californie sera beaucoup moins élevé que si vous vouliez parcourir le même nombre de Kilomètres en France.

Pour vous donner une estimation, l’itinéraire que je vous conseille vous fera parcourir environ 2000 Km en 10 jours de Raod Trip en Californie.

Alors, évidemment chaque catégorie de véhicule consomme différemment. Un camping-car par exemple peut consommer de 15L à 30L/ 100Km. Tout dépend si vous voulez louer un gros modèle (de vraies maisons roulantes).

Si nous partons sur la base d’un camping-car de taille moyenne et de sa consommation, vous pouvez estimer un budget de 370€ en carburant.

Le Système complexe des Péages:

La plupart du temps vous roulerez sur des routes gratuites (Freeway). Que ce soit en ville ou sur les autoroutes, vous prendrez plaisir à conduire sur ces routes bien entretenues.

Mais, attention aux surprises! Certaines portions d’autoroutes/Ponts sont payants.

En premier lieu vous devez faire part de votre intention de prendre des routes à péages lors de la prise en charge votre véhicule de location. Dans ce cas vous devrez payer un forfait journalier (ToolPass) auprès de la compagnie. Alamo par exemple fixe un forfait à un peu plus de 3€/jour.

Vous avez donc votre forfait auprès de votre compagnie de location. Vous pourrez maintenant utiliser les portions à péages mais vous paierez tout de même ceux-ci

Le système est bien plus complexe qu’en France:

  • Il faut donc un forfait ou opter pour une inscription sur internet et renseigner sa plaque d’immatriculation ainsi que ses coordonnées bancaires.
  • Vous pouvez payer avant ou après votre passage.
  • Quand il y a une barrière de péage, votre plaque d’immatriculation sert à vous identifier.
  • Ce ne sera pas possible de payer en espèce la plupart du temps car il n’y a pas de guichet.
  • Votre compagnie de location vous facturera le forfait journalier + les frais de péages que vous aurez empruntés lors de votre voyage. Le débit se fera environ 1 mois plus tard sur la carte bancaire que vous avez renseignés au moment de la location.

Éviter les péages:

Pour info c’est principalement dans le Conté d’Orange au sud de Los Angeles que vous risquez de tomber sur ces routes payantes ainsi que le pont du Golden Gates de San Francisco (dans le sens Nord→Sud pour entrer en ville). Voici le site officiel, (en Anglais) qui vous expliquera les moyens de payer votre passage sur le pont ainsi que les tarifs par catégories de véhicules).

Je vous conseille d’éviter ces routes pour économiser le prix du forfait imposé par la compagnie de location. De plus, ce serait dommage de payer un forfait pour le peu de fois ou vous devrez l’utiliser. Les routes à péages sont plutôt rares et vous pouvez facilement les éviter avec des applis comme « Waze » par exemple.

Voici les routes qui comportent des sections à péages:

Autoroutes: 73, 133, 241, 261, 125.

Voies express: 10, 110, 91, 15, 580, 680.

Évitez au possible ces portions et profitez pleinement des routes gratuites sur tout le territoire lors de votre Road Trip en Californie.

Pour ceux qui feront une étape à Las Vegas, sachez que toutes les routes sont gratuites dans le Nevada.

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Maintenant que vous avez tous les tarifs sous les yeux, à vous d’élaborer votre propre Road Trip en Californie selon vos envies. Soyez prudent sur la route!

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