Cat Bà est une île parfaite pour un séjour entre amis, en couple, en solo ou en famille, tout le monde y trouve son compte.

J’ai particulièrement aimé cette île pour sa sécurité et son ambiance festive. Même si le Vietnam en général est safe, je n’étais pas toujours rassurée dans certains quartiers d’Hanoï le soir. En revanche à Cat Bà les voyageuses solos peuvent sortir en toute tranquillité.

Comme les hôtels et bars/restaurants se trouvent dans un périmètre restreint, vous ne risquez rien à sortir seule le soir avant de rejoindre votre chambre.

Présentation de l'île de Cat Bà:

L’île de Cat Bà se situe au Nord-Est du Vietnam dans la Baie de Lan Ha, jumelle de la Baie d’Halong. Elle est moins connue que sa sœur et pourtant tout aussi belle.

Cat Bà est la plus grande île de la Baie d’Halong et pourtant elle ne compte que 12000 habitants. En revanche elle est très touristique, vous ne serez pas perdu au milieu de nul part, ne vous inquiétez pas!

Malgré son étendue, l’île est presque vide lorsque l’on s’éloigne de la concentration du centre ville. Cette concentration permet d’accéder à tout facilement sans être véhiculé.

Ainsi lorsque vous arriverez vous aurez: Tous les hôtels, bars, restaurants, magasins, marché, plages, excursions, bus, location de scooter… Le tout étalé sur 3-4 Km.

Comment rejoindre l'île de Cat Bà ?

L’île de Cat Bà est ultra-accessible. Comme je vous le disais dans cet article consacré aux transports au Vietnam, vous pourrez vous déplacer en bus très facilement partout dans le pays.

Pour rejoindre l’île de Cat Bà, c’est pareil.

Vous pourrez venir y séjourner depuis:

Hanoï, Ha Long Bai Chày (11€ – 3h45 de trajet, le ferry est une meilleure option) , Ninh Binh (12€ – 3h40 de trajet)

Ou même des lieux plus retirés comme Sapa (13€ – 8h30 de trajet en bus couchettes)

Hanoï en bus « touristique »: Départ de Hanoï → 1h40 de route vers Hai Phong → Pause toilettes/boutiques 15 min → Route vers la jetée → Traversée en bateau 10 min → Bus jusqu’au centre ville de Cat Bà. 3h30 à 4h de voyage au total.

Il y a d’autres trajets depuis l’intérieur du pays vers Cat Bà vous les trouverez directement sur les sites des compagnies comme Cat Bà Express par exemple. Le site étant en Vietnamien/Anglais, je vous conseille de passer par 12GoAsia pour réserver votre trajet.

Plus de précisions sur le trajet:

Si vous voulez une explication plus concrète votre trajet se déroulera comme ceci:

(Ici je vous parle du trajet Hanoï → Cat Bà mais ça sera semblable à toutes les destinations.)

Tout d’abord une prise en charge à votre hôtel ou directement à l’agence de départ (c’est selon la compagnie).

Ensuite vous montez à bord du bus touristique accompagné d’un guide. (On vous remet souvent un petit kit de voyage).

Vous prenez la route et faites une pause (15 min) toilettes et boutiques pour manger un bout en route.

Vous continuez votre route jusqu’à la jetée où vous devez prendre le bateau pour accéder à l’île de Cat Bà. Ce bateau n’est pas une navette privée, vous partagerez le trajet avec les locaux (et leurs scooters), les touristes (et leurs valises)… C’est parfois un peu serré donc restez prés du ponton d’embarquement. Si il n’y a plus de place vous attendrez le prochain bateau (1h après).

A l’arrivée 10 min plus tard, vous remontez dans un bus et vous traverserez le côté sauvage de l’île. Ne vous inquiétez pas c’est bien plus vivant dans le centre! 

Pour finir, une fois arrivé dans le centre, vous pourrez descendre où bon vous semble, le bus fait plusieurs arrêts prés des différents hôtels.

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Les 6 choses à faire à Cat Bà:

Vous ne devriez pas vous ennuyer à Cat Bà. Comme je vous le disais au début de cet article, Cat Bà est une île vivante et festive. Vous aurez le choix quant aux activités/sorties… qui s’offrent aux touristes.

1- Une excursion dans la Baie de Lan Ha/Halong:

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Vous trouverez facilement une excursion à la journée (ou 2 jours) sur place.

Le meilleur plan c’est de passer par votre hôtel. Le plus souvent vous aurez droit à un tarif préférentiel si vous logez dans l’établissement.

Au niveau des prix, il faut compter entre 14€ et 20€ par personne pour une excursion.

Bien-sûr ce prix dépendra de la prestation, mais ça marche comme pour les croisières de la Baie d’Halong, tout est calqué généralement sur le même modèle:

  • On vient vous chercher au pied de l’hôtel.
  • Vous visitez un village flottant.
  • Ensuite vous ferrez du kayak en visitant une grotte.
  • Vous prendrez le repas à bord du bateau.
  • Vous irez voir les poissons (avec les masques et tubas fournis).
  • Et vous ferez une étape à Monkey Island (pour observer les singes qui veulent vous voler vos lunettes).
  • On vous ramènera au pied de votre hôtel en fin de journée.

Voilà typiquement comment se passe une journée en excursion depuis Cat Bà.

Si vous prenez une excursion sur 2 jours, vous aurez peut-être un passage par TiTov, une île qui offre un point de vue magnifique sur la Baie d’Halong. Mais de Cat Bà vous êtes assez loin, c’est pourquoi, toutes les excursions ne font pas forcement cette étape.

Comme on peut le voir sur la fiche juste au dessus, l’agence de mon hôtel proposait également une matinée en bateau, des activités et un retour non pas à Cat Bà mais à Hanoï. De quoi combiner de la détente avec du long trajet. Tout ça pour un peu plus de 20€.

Chaque agence tente de se démarquer donc n’hésitez pas a faire du repérage. Certaines offrent quasiment que de la bronzette à bord du bateau, et d’autres offrent des étapes sympas. Vous aurez de quoi faire votre choix!

Bon à savoir: Les excursions au départ de Cat Bà pour la Baie de Lan Ha (parfois combinées à la Baie d’Halong) sont moins chères que les excursions au départ de Ha Long (ville). Pourtant la Baie de Lan Ha est aussi belle que la Baie d’Halong et plus tranquille.

2- Cat Bà National Park:

Le parc national de Cat Bà se situe à 12 Km du centre ville. Vous devez donc vous y rendre en scooter/taxi ou à vélo pour les plus courageux.

L’entrée du parc vous coûtera 2€ environ.

Vous pourrez vous y balader simplement pour observer la végétation de la forêt subtropicale. Vous croiserez sûrement quelques animaux: Écureuils, Geckos ou peut-être des singes, mais c’est rare n’y comptez pas trop!

Et pour les aventuriers, vous pourrez tenter les treks du parc:

  • Un trek de 1h pour aller au sommet de la montagne admirer la nature avec un point de vue à 360 degrés. Cette balade ne nécessite pas de guide.
  • Un trek de 7h qui mène au village de Viêt Hài. cette fois il vaut mieux prendre un guide. Vous passerez la nuit au village avant de prendre un bateau de la jetée Bên tàu Viêt Hài jusqu’à Bên Bèo pour enfin pouvoir rejoindre le centre ville en taxi scooter ou autre.

3- Cannon Fort: Un joli point de vue

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Cannon Fort se trouve à 1.5 Km du centre ville soit, quelques minutes en scooter ou 30 min de marche environ. Malgré la proximité du centre les montées sont assez fatigantes. Une fois arrivé au niveau de Cannon Fort, vous verrez une barrière car le site est fermé.

Néanmoins, vous pouvez tout de même aller profiter de la vue.

Tout en haut de la côte lorsque la barrière est face à vous, regardez sur votre gauche. Cherchez le petit passage au milieu des broussailles. Vous verrez des escaliers en briques (comme sur la photo). C’est ce chemin que vous devez prendre. En 5 min vous serrez en haut.

Prévoyez des chaussures si vous voulez explorer au sommet ou même monter au poteau électrique pour une meilleure vue. Naturellement ce n’est pas autorisé donc je ne vous encourage pas à le faire. Pour ma part, ce n’était pas pratique de passer au milieu des ronces et grandes herbes car j’étais en tongs. Mais en le sachant vous pouvez prévoir mieux!

4- Faire une boucle de 40 min d'une plage à l'autre:

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Voilà une balade bien sympa à faire pour profiter de la superbe vue sur la Baie de Lan Ha. Dirigez vous au bout de l’île en longeant l’avenue principale.

Ensuite partez vers la plage Cat Co 1.

Sur votre droite vous pourrez emprunter des escaliers et un sentier de promenade. Celui-ci longe la falaise pour offrir une magnifique vue sur la mer tout au long de la balade.

Vous arriverez à la plage Cat Co 3, que vous traverserez afin de retrouver la route juste après les escaliers.

Vous poursuivrez votre chemin (sans pouvoir vous tromper) et vous reviendrez vers le centre ville.

Cette boucle dure environ 40 min et vaut le coup d’œil. Malheureusement les escaliers rendront compliquée la promenade pour les personnes à mobilité réduite.

Vous pouvez faire la boucle dans le sens de votre choix. Néanmoins si vous suivez mes indications et que vous partez en fin de journée, vous arriverez dans le bon sens pour avoir face à vous le coucher de soleil.

5- Une petite baignade:

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Selon la période de votre séjour, vous pourrez vous baigner dans une mer chaude en été (28-29 degrés). Mais sa température peut aussi descendre assez bas en hiver (18-20 degrés). Tout dépend donc de la saison, mais Cat Bà a de belles plages, ce serait dommage de s’en priver. Cliquez ici → Pour plus d’infos sur le climat au Vietnam ainsi que le budget à prévoir.

Sur la photo, vous voyez Cat Co 1, que je vous mentionnais juste au dessus pour effectuer la boucle. Cette plage est très jolie mais les vagues sont fortes faites attention!

Cat Co 2 est un tout petit peu plus au Nord de Cat Co 1, vous y accéderez en prenant le chemin sur votre gauche juste avant Cat Co 1.

Et Cat Co 3, vous savez déjà où elle se trouve puisque je vous la mentionnais également dans la boucle juste au dessus.

Tung thu beach quant à elle se trouve à l’autre bout de l’avenue principale. Elle est bien plus excentrée que les précédentes.

Toutes les plages de Cat Bà sont accessibles gratuitement.

6- Sortir pour profiter de l'ambiance festive:

Le Vietnam n’est pas un pays ou l’on vient faire la fête. On vient s’y reposer, voir de beaux paysages mais on ne sort pas pour écumer les boites de nuit comme à Phuket en Thaïlande. Malgré tout vous aurez quelques villes où les touristes peuvent sortir pour s’amuser, danser, boire un verre…

Cat Bà fait partie de ces endroits ou vous pouvez vous amuser. Vous aurez des restaurants qui proposent des karaokés. Mais également un bar ou deux remplis de jeunes touristes qui viennent danser et jouer au Beer pong.

Comment quitter Cat Bà et où aller ensuite?

Ferry/Speed boat/Croisière "en cours de route":

Voici 3 façons de quitter Cat Bà par la voie maritime. L’avantage de ce mode de transport c’est la traversée de la Baie d’Halong. De quoi faire d’une pierre deux coups en alliant le trajet et la vue sur la Baie.

Vous aurez le choix sur plusieurs trajets avec plusieurs points de départ depuis Cat Bà:

  • L’excursion en bateau autour de Cat Bà le matin combinée à un transport vers le vieux quartier d’Hanoï pour environ 20€. C’est un bon moyen de quitter l’île pour rejoindre la capitale avec une matinée détente. Vous en avez l’exemple plus haut dans cet article avec « James Adventure Travel » mais d’autres agences proposent également ce type de combiné excursion-transport.
  • Ensuite vous avez le choix du Ferry, le transport le moins cher, avec une traversée Cat Bà ↔ Tuân Châu pour 3.10€. Ou bien une traversée en Speed boat pour environ 8.50€. Vous pourrez poursuivre par un trajet de Tuân châu vers d’autres destinations à l’intérieur du pays. Je vous en parle dans cet article consacré à cette superbe île de Tuân Châu.
  • Pour finir vous pourrez aussi prendre une croisière « en cours de route » de Cat Bà pour traverser la Baie d’Halong et vous faire déposer à Tuân Châu ou Ha Long selon l’itinéraire de la croisière.

Pour ces dernières options voici un article beaucoup plus détaillé en ce qui concerne les transports maritimes depuis Cat Bà, avec les prix et les points de départs.

Le bus pour quitter Cat Bà:

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trajets-pour-quitter-l'île-en-bus

La voie maritime pour quitter Cat Bà, c’est super pour combiner une arrivée en bus et un retour en bateau, histoire de varier les transports et voir différents paysages.

Néanmoins si vous préférez le transport routier uniquement, vous pourrez quitter Cat Bà facilement en bus pour rejoindre un tas de destinations.

Je vous donne des exemples concrets juste au dessus. Ce type de service, vous le trouverez dans presque tous les hôtels ou agences de l’île. Il suffit simplement de réserver votre billet la veille du départ.

On peut donc quitter Cat Bà pour rejoindre Hanoï, Hai Phong, Sapa, Ninh Binh… Mais aussi bien plus loin vers Hue, Hoi an… Les tarifs dépendent notamment du temps de trajet. Il faut donc compter entre 7€ et 25€ de transport selon votre destination.

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