Pour vous qui prévoyez de partir à l’asseau des USA, voici toutes les choses qu’il faut savoir pour bien préparer son voyage en Californie:

Les Vols, les Formalités, la Conduite, le Change d’argent, la Carte SIM, les Logements… Je vous explique tout ça. Enjoy!

Les Vols:

Lorsque vous arriverez en Californie ce sera certainement par voie aérienne et vous atterrirez à LAX, l’aéroport international de Los Angeles. (Voire San Francisco)

Quant au départ il se fera de Paris ou éventuellement Bruxelles.

Vous aurez le choix entre des vols directs ou avec escales.

Les lieux de départ, les escales et le choix de la compagnie feront toute la différence sur le prix du billet.  Je vous conseille de comparer les tarifs avant de vous lancer dans une réservation.

Ainsi vous pourrez obtenir un aller-retour Paris ↔ LAX en direct avec Air France pour 800€. Ce vol prendra 11h à 12h à l’aller et 10h à 11h au retour.

Mais si vous avez un budget plus serré pas de panique, vous pouvez tranquillement faire chuter le prix.

Dans ce cas vous aurez forcement une, voire deux escales et le temps d’un aller simple tournera autour de 14h-15h mais ça peut-être bien plus long.

L’avantage c’est que vous pourrez trouver un aller-retour entre 500€ et 600€ si vous êtes patients. Alors à voir si vous voulez privilégier la rapidité ou préserver votre porte-monnaie.

Les Formalités indispensables pour préparer son voyage en Californie:

  • Pour préparer son voyage en Californie il faut tout d’abord être en possession d’un Passeport valide (électronique ou biométrique).
  • Ensuite il faut faire une demande d’ESTA. Qu’est ce que c’est que ce truc? J’y viens…

L’ESTA est une Autorisation électronique de voyage à obtenir sur internet avant le départ. Cette demande vous coûtera 14 Dollars que vous payerez par Carte Bancaire. Vous devrez simplement entrer diverses informations quant à votre voyage.

Grâce à l’ESTA et votre Passeport, si vous êtes Français vous pourrez entrer sur le territoire Américain sans Visa pour 90 jours maximum.

  • Pour finir il ne restera plus qu’à passer le service de l’immigration une fois sur place. Je vous déconseille de tenter une plaisanterie avec les officiers.

Bien souvent ils n’ont pas l’air très accueillants alors contentez vous de répondre à leurs éventuelles questions: Est ce que vous venez pour le Business ou pour les vacances? Est-ce que vous avez beaucoup d’argent sur vous? En Anglais bien-sûr mais si vous avez du mal ils ne vont pas vous refuser le passage pour autant.

Je vous en parle car je sais que pour certains voyageurs c’est un moment de stress. On fait la queue, on nous pose des questions (parfois aucune), on nous prend en photo… C’est perturbant quand on n’est pas habitué mais si vous n’avez rien à vous reprocher tout se passe très bien.

Puis-je conduire en Californie?

Oui, vous pouvez conduire légalement en Californie.

Vous devez posséder:

  • Un Permis de Conduire Français valide. Avec celui-ci vous pouvez conduire en Californie (pas plus de 3 mois) le même type de véhicule qu’en France:
  • Ceux qui sont en possession du Permis B pourront donc conduire une voiture.
  • Pour ceux qui ont le Permis A (moto) vous pourrez tout à fait louer une Harley-Davidson à Los Angeles. C’est cher, mais légal en tout cas.

Le Permis de conduire Français est valable en Californie, au Nevada, au Colorado, en Arizona et au Nouveau Mexique.

Quant à la conduite, elle se fait à droite comme chez nous. En revanche il y a quelques changements notables avec nos habitudes:

  • Il y a par exemple la voie HOV ou Carpool: C’est une voie qui sert uniquement au covoiturage avec 2 ou 3 personnes minimum à bord du véhicule. (Selon l’emplacement le nombre de passagers varie). Le risque étant de chopper une amende si vous ne respectez pas la règle de cette voie.
  • Aussi, faites attention aux carrefours. Lorsque vous arrivez à un feu tricolore en France vous vous arrêtez au pied de celui-ci. En Californie les feux se trouvent bien souvent de l’autre côté de la route. Vous aurez une ligne pour marquer l’arrêt mais il faut anticiper la distance avec le feu.

Concrètement si le feu passe au rouge et que vous venez vous positionner à son niveau, vous serez en plein milieu du carrefour.

Ci-dessous une photo qui illustre l’exemple.

type-de-feu-rouge-rencontrés-lors-d'un-voyage-en-californie

Quant à la sécurité en général, j’en parlais à la fin de cet article consacré aux risques mais aussi aux profils des voyageurs, au cadre et au climat. A lire également pour bien préparer son voyage en Californie.

Où Changer son Argent?

Pour échanger vos Euros avec des Dollars Us vous aurez plusieurs options:

  • Vous pouvez vous rendre dans votre banque en France avant votre départ. Pour celui qui veut préparer son voyage en Californie en prenant ses précautions c’est une option valable.
  • Autrement, vous pouvez aller dans une banque de change proche de chez vous. Parfois les taux sont plus avantageux que dans une banque classique.
  • Ou bien, vous pouvez faire votre change sur place à l’arrivée à l’aéroport. Le taux de change n’est pas top, il est meilleur en ville.
  • Donc pour finir, vous pouvez changer votre argent en ville:

Soit directement aux guichets ATM. Dans ce cas vous retirez simplement une somme directement en Dollars avec votre carte bancaire. Ce retrait entraine des frais en général (3€+ 3% du montant retiré).

La meilleure option reste les bureaux de change en ville. Ils offrent des taux plus avantageux et vous ne payez pas de frais. De ce fait, vous devrez avoir sur vous vos Euros en liquide, ce qui nécessite une plus grande vigilance envers les vols.

Si vous voyagez régulièrement je vous conseille de garder vos Dollars restants à la fin de votre séjour en Californie. Les Dollars Us passent presque partout, ils vous serviront pour d’autres destinations.

D'autres conseils pour préparer son voyage en Californie:

La Carte SIM prépayée:

Elles n’est pas obligatoire mais c’est un plus.

Personnellement je n’en ai pas eu besoin car nous avions le GPS dans la voiture et presque tous les hôtels offrent le WIFI.

Si vous voudriez avoir accès à internet ou passer des appels à n’importe quel moment il y a malgré tout plusieurs possibilités:

  • Votre forfait inclut peut-être les appels/sms depuis et vers les USA ainsi que XX GO d’internet. Dans ce cas ne changez rien, vous pourrez utiliser librement votre smartphone.
  • Vous pouvez aussi commander une carte SIM prépayée sur Amazon par exemple. Vous pouvez en obtenir à 19€ pour 5GO appels/sms illimités. Il faut anticiper la livraison en commandant au moins 10 jours avant le départ. (Voilà le genre de détail qui prouve encore qu’il faut préparer son voyage en Californie en avance).
  • Sinon, vous pourrez acheter votre carte SIM à l’arrivée dans différents aéroports. Il y a des boutiques ou même des distributeurs automatiques. Comptez 20$ minimum pour une carte SIM basique avec Data et appels.
  • Ou bien la meilleure offre: Attendre d’être en ville pour acheter une carte SIM, c’est là qu’elles seront moins chères. Vous en trouverez notamment dans les CVS, un magasin où on trouve de tout. (← Je vous parle de ce type de boutique ainsi que d’autres magasins alimentaires et restos dans cet article).

Faire ses réservations pour préparer son voyage en Californie:

Je vous conseille de réserver d’avance vos diverses locations:

  • Pour la location de voiture c’est préférable de vous y prendre d’avance. Vous aurez le choix du véhicule et le temps de bien lire les conditions de location en Français. Si jamais le site était en Anglais vous aurez largement le temps de traduire. Si vous ne parlez pas bien Anglais vous devriez vraiment réserver avant votre départ. (Retrouvez mes conseils sur ce sujet dans cet article consacré à la location d’une Mustang à Los Angeles).
  • Pour la location des logements je vous conseille de ne pas rester statique. Comme tous vos déplacements seront ralentis au abord des grandes villes à cause de la circulation, c’est préférable de passer d’une ville à l’autre en changeant d’hôtel/Airbnb.  Tout comme les voitures je vous conseille de réserver vos logements d’avance.

De plus, si vous voulez visiter les alentours de Los Angeles, je vous conseille de ne pas loger en ville. Le retour vers Los Angeles en fin d’après-midi est compliqué à cause des bouchons. Vous pouvez loger à Santa Monica, Torrance, Redondo Beach ou Long Beach par exemple. C’est une meilleure option que Los Angeles car vous êtes « à côté », mais assez excentré pour ne pas subir autant la circulation.

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